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  • : blog consacré au Grand Paris, à Paris Métropole aux relations Paris / Banlieues par Pierre Mansat
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16 juillet 2009 4 16 /07 /juillet /2009 18:34
« JUSQU'AU BOUT DE LA RÉFORME DES COLLECTIVITÉS LOCALES » : C'EST-À-DIRE?
Trois phrases et une poignée de secondes : le big bang tant attendu n'aura pas marqué plus que cela le
discours historique du Président de la République devant le Parlement (22 juin 2009). D'une certaine façon la
métaphore du big bang est respectée : une explosion, suivie d'un déploiement infini dans le vide sidéral.
« Nous irons jusqu'au bout » a dit cependant le Président : cette fois l'évocation de la dite théorie laisse
rêveur. Le bout de la réforme, c'est comme l'infini : l'horizon en est un peu fuyant.
L'affaire est malgré tout sérieuse, mais elle l'est plus fondamentalement par les détournements de sens qui
se préparent, que par les effets de transformation qui s'en suivraient. Réduire de moitié le nombre d'élus
régionaux et départementaux, en quoi cela améliorerait-il l'efficacité de la dépense publique locale ? Priver de
la compétence générale Régions et Départements, seules collectivités qui sont vraiment en capacité de
l'exercer (outre les grandes intercommunalités urbaines), en quoi cela renforcerait-il la décentralisation ?
Renoncer cette fois encore à annoncer la seule décision qui obtiendrait aujourd'hui un quasi consensus, à
savoir l'élection au suffrage universel direct des élus communautaires, en quoi est-ce que cela rapproche la
réforme d'un « jusqu'au bout » ?
Jusqu'au bout ? Encore un effort M. Le Président!
Les atermoiements et les fausses routes révèlent ce que le rapport de la commission Balladur tentait de
masquer : il n'y a pas d'accord politique, entre la Droite et la Gauche, mais aussi entre le pouvoir central et les
pouvoirs locaux, comme en leur sein, sur les enjeux de fond d'une réforme territoriale, ni même sur le
diagnostic qui la précèderait. On se retrouve à bon compte sur la sempiternelle dénonciation du « millefeuille »
et son « on-n'y-comprend-plus-rien » ; on partage l'angoisse quant à l'asphyxie des finances publiques en
temps de récession (mais pas forcément l'analyse des causes de l'asphyxie) ; on relaie benoîtement le trouble
citoyen à l'égard des institutions en s'exprimant à sa place plus qu'en l'écoutant. Mais au fond, quels sont les
rendez-vous historiques ?
La France est-celle confrontée à une organisation territoriale « trop compliquée », ou bien plutôt à son
incapacité (espérons la passagère) à s'adapter à la complexité contemporaine d'un monde de mobilités à
toutes échelles où il faut apprendre à partager les souverainetés ? Sommes-nous inutilement dépensiers et
gâcheurs d'argent public (le nôtre), ou bien plutôt confrontés à des défis collectifs qui invitent à décupler les
efforts solidaires ? Y a-t-il vraiment trop d'élus locaux, ou bien plutôt pas assez de démocratie et d'intervention
citoyennes ?
On peut désormais résumer l'agenda gouvernemental de la réforme des collectivités locales en cinq
mauvais points et leur opposer cinq vrais rendez-vous.
Vrai et faux agendas de la réforme des collectivités locales.
Cinq rendez-vous historiques                                                      Cinq réponses gouvernementales

Organiser l'interterritorialité par les partages de pouvoir     > Simplifier le mille feuille des territoires
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Régénérer la démocratie par la citoyenneté active        > Réduire le nombre d'élus locaux départementaux - régionaux
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Gouverner l'espace mobile en redonnant les réseaux à la République et garantir l'équité des accès
>                                                                                                    > Rationaliser et réduire la dépense publique locale
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Inventer les nouveaux champs fiscaux d'un pays hyper-moderne où la richesse est circulation   >Réformer la TP
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------  Ménager les territoires dans la durée plutôt que les manager dans la compétition
                                                                              >Être compétitifs à l'échelle de l'Europe par des collectivités plus puissantes

Veut-on aller « jusqu'au bout » ? Alors c'est dans la colonne de gauche qu'il faut aller ouvrir des chantiers
nouveaux, celle de droite relevant plutôt de la tactique électorale, de l'acharnement technique sur fiscalité
moribonde, ou de l'antienne idéologique. A moins que le « jusqu'au bout » ne désigne le repli général de
l'action et des politiques publiques au profit des réponses par le marché, auquel cas l'agenda du moment est
cohérent.
A partir de là les chantiers nouveaux d'une véritable réforme territoriale interpellent deux systèmes :
– celui, institutionnel, des gouvernements locaux en place, tels qu'ils exercent leurs compétences et
leurs capacités. C'est le système auquel se sont consacrés le comité Balladur et ses suites (projet de « loi
Marleix »). On peut l'améliorer, mais face aux rendez-vous historiques, il a ses limites.
– celui, fonctionnel, de la gouvernance territoriale, telle qu'elle balbutie actuellement les règles et les
modalités d'un pilotage partagé de l'action publique territoriale. C'est le système dont il n'est jamais question,
parce qu'il modifierait en profondeur l'exercice politique de l'intérêt collectif. C'est pourtant là que l'avenir se
joue.
Progrès, patinages et limites de la réforme territoriale par les institutions.
Quelque chose a bougé à travers les débats relancés par le comité Balladur, et des idées nouvelles font
actuellement leur chemin : celle d'une différenciation territoriale qui autoriserait enfin la France à sortir du
« jardin à la française » pour adopter des dispositions de gestion de la chose publique qui ne soient pas
forcément partout les mêmes ; celle, qui prolonge la précédente, de couples de territoires (Département-
Région, Communauté-Département, Communes-Communauté) dont il s'agit d'organiser ici ou là les
articulations (et on s'approche alors de l'autre système, celui de la gouvernance) ; celle qui découle forcément
des deux premières et qui consiste à reconnaître justement un quatrième niveau de collectivités locales en
France, le niveau communautaire (preuve, s'il en était besoin, que l'avenir ne sera pas dans la simplification
mais bien dans la complexité).
D'autres pistes de changements en sont encore au stade de l'enlisement et révèlent l'inertie du système :
on s'obstine sur le « partage des compétences », entendu comme leur stricte répartition, alors qu'il est de plus
en plus évident qu'on ne peut plus travailler dans les territoires que par des « compétences liées » ; on ne
s'attarde guère sur le renouveau démocratique au sein des instances représentatives, alors que les citoyens
les ont bien identifiées comme vide d'enjeux démocratiques ; on ne s'autorise pas l'innovation fiscale pour
taxer les « richesses circulantes » et on s'épuise à traquer les stocks immobiles des « quatre vieilles ».
Pour une part, ces changements seraient réalisables au sein du monde des collectivités tel qu'il est. Mais
pour l'essentiel, ils le débordent, dans tous le sens du terme.
Trois chemins pour aller « jusqu'au bout » de la gouvernance territoriale.
Tant qu'à invoquer le big bang et l'audace jusqu'au-boutiste, ouvrons des perspectives nouvelles :
• Celle de l'invention des règles de la décision partagée, dans ce qui deviendrait une sorte de
fédéralisme interterritorial, avec ses cadres, ses codes et ses « bonnes pratiques » de la diplomatie locale :
finissons-en avec les fiefs, même décentralisés, organisons les « rendre comptes » croisés entre exécutifs
locaux, donnons rendez-vous aux citoyens sur ces nouvelles scènes où personne ne pourra plus accaparer le
pouvoir !
• Celle du passage d'une division technique de l'action publique par champs de compétences, à une
répartition politique des rôles dans la conduite de l'action publique (délibération, conception, gestion,
évaluation) : sortons des fausses chasses-gardées techniques par niveaux de territoires, organisons des
chefs-de-files coordonnateurs par fonctions politiques, multiplions les cadres souples de la conduite
interterritoriale de projet !
• Celle du libre agencement des territoires tels qu'ils existent en des configurations différenciées, qui
leur permettent d'engager de nouvelles politiques publiques dans des géographies qui les dépassent (comme
la politique « énergie / mobilité ») : abandonnons la quête des périmètres intégrateurs toujours plus amples et
sa croyance souverainiste, et ouvrons le chantier urgent de l'interterritorialité où se joueront, demain, les
conditions de l'efficacité d'une action publique de son temps !
Martin Vanier
ACADIE Conseil
professeur de géographie
Université de Grenoble

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Published by Pierre MANSAT
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